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澳大利亚是个幸运的国家。矿潮大浪虽然趋于平淡,但与大餐饮(Dinning Boom)息息相关的农牧业、被留学生经济带动起的国际教育,以及长盛不衰的旅游业等行业迅速崛起,使得澳洲经济连续 26 年强势增长。

农牧业产品在市场端的供不应求也使得在边远地区修建农场,栽种农产品在本世纪初成为潮流,本文的男主人公Robin Culkin 就赶上了那波潮流,在维州的 Birregurra 建立起了自己的“农场王国”。

“小王国”坐落在维州边远地区 Birregurra 火车站旁,35英亩的土地上载种着 4000 多棵各式树苗和橄榄树,他们排列得整整齐齐,方方正正,每年可以生产 1.2 吨最高级的精制橄榄油,并为各个市级政府和大开发商培育出数以千计的苗圃。生活在这里,蔬果完全自给自足,顺便还有一个获利颇丰的苗圃生意可以做;游园时绿树衬蓝天,仿若活在一片小天堂。还真有这么一座橄榄农场。

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干草荒原变橄榄天堂,好一块“风水宝地”

橄榄农场的主人 Robin 既是一位淳朴的澳洲农民,也是一位卓有成就的育苗专家,过去的 7 年间他和伴侣 Marie长住在自己的橄榄园里。两人吃住事业都在一起;养了三条狗,和人特别亲,却酷爱猎杀狐狸。

25 年前,Robin 看到了苗圃培育市场的潜力,于是潜心研究维州奥特维山脉北面的肥沃土地,全力搜索一块空旷的处女地用来建农场,从而实现自己的商业愿景。Birregurra 农场的地理位置和气候完全符合他建立一个成功的橄榄食品种植 & 批发树苗护理生意的各类条件。只是,一切需要从零开始。

“1999 年的时候,我看到的不是一座美丽的橄榄农场,而是 75 捆干草被随意搁置在一片大大的土地上,没人管也没有电力,水源和基础设施。” Robin回忆道,自己在 20 年前买下这块地皮,现在荒原变绿洲,被建成了一块“风水宝地”。

“风水宝地“可不是随口一说:Robin作为一个本地人却也了解中国的家居文化:“我们的农场碰巧符合中国风水的概念,入口不大,但却没有出口,园中有水池,也有池塘,我问了中国朋友,他们说这叫做‘只进不出’,是财运亨通的意思。”

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农场所在地段极佳:小镇 Birregurra离墨尔本中央商业区仅有 1 小时 45 分钟车程,且靠近 Princess Highway 和M1 高速公路,直通墨尔本;离 Vline 上的Birregurra 火车站只有 700 米,散个步就能到,坐上火车可以选择去墨尔本或者反方向去到更远的 Warrnambool。从农场出发开车到维州第二大城市 Geelong 只需要40 分钟,驶往大洋路也只要 20-30 分钟。

农场附近的好学校也是不少:比如说世界排名前 2% 的迪肯大学以及拥有 160年历史的名校 Geelong Grammar(其中一些校友是国际影星和皇室成员)。

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澳洲好生意:
苗圃培育 + 精致橄榄油

走进农产的苗圃培育区,我们感受到了“澳洲农民有力量”。在这方 35 英亩的乐土上,不但栽种有 4000 棵橄榄树,每年可以收获十几吨橄榄,或榨成 1.2 吨左右精制橄榄油,还有数以千计的,不同种类的树苗被整整齐齐地盆装并排列在砂石地上,由太阳能发电的半自动灌溉系统浇水。各地政府经常来农场下单订树,订单多年来未曾断过。

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Robin 告诉记者,目前一瓶 300 毫升、 Birregurra 农场出品的精制橄榄油批发售价在 11澳元左右,市场价值被严重低估“。我跟我的批发客户说‘嘿,我要给橄榄油涨价啦!’,他们回答我说‘太棒了,你还在等什么呢?’然后我跟一个营销专家朋友讨论过,这里出产的橄榄油既然是最高级,那么我们应该给现有的产品重新包装,然后以每瓶 31 澳元的零售价卖出去。”

另一方面,Robin 告诉我们这里还盆栽着数以千计的树苗,由他和 Marie 以及大约 10 个雇工精心打理。这些旅游有的半高树苗也是农场最主要的经济来源,可有意思的是,这里的树苗全都不属于他!

“我们的客户大多是市级政府和大开发商。他们告诉我们要什么样的树,或看上去是怎么样的。只要在澳洲范围内能找到,什么样的树苗我都能拿到,然后培育好交给客户。”他顺便也提到,和政府做生意有一个好处,就是他们就算晚付费,但一定会付清。如果未来有人买下他的橄榄园,他也会以咨询人的身份帮助新的园主维持住现有的大客户。 这些现有的大客户占到了农场收入的 95% 左右。

在苗圃安全方面,Robin 表示这几千株苗圃既有保险,也有专业的器械确保各类树苗在气候恶劣的情况下得到及时的保护。

图里的机器是一台抗冰雹发射器。这台机器价值 6 万澳元,主要功能是在下冰雹的时候通过向 60 米高空发射保护气体来去除掉在植株上的冰雪,发射范围可以基本覆盖整个橄榄农场。

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“农夫生活”有点甜

在这个农场里,Robin 一住就是 13年。他觉得,住了那么久,还是完全不会无聊,因为农场里的生活太惬意了:别人有奔驰宝马,他有时速可达 60 公里的各类农具汽车,排成一列时让人联想到 70,80 年代热播的动画连续剧《变形金刚》;墨尔本有 2000 个风格各异的咖啡馆或各类餐馆,他的农场附近有去年的澳洲最佳餐馆 Brae(全球排名前 50),皇冠酒店甚至有专门到达 Brae 酒店的直升机班机;别人去公共泳池游泳,他只要出了家门,走几步路,去私家泳池游就行了。

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说到这里,Robin 顿了顿说,“是时候向前看了(It’s time to move on!)” 随着年龄的增大和腰椎及背部的伤势的困扰,他已经不太适合全身心投入到苗圃种植的事业中去了。Robin坦言,自己该考虑今后的生活了。因此,他希望找到一位愿意悉心照顾苗圃和橄榄树的同道来接手自己最得意的作品 —这个 35 英亩的小天堂。

“我对于橄榄农场的感情和投入是很大的,现在准备交给下一任园主啦!对我而言,确保继任者能够对这份生意的长期成功抱有足够的信心是很重要的事情。”

经营这个农场既是一种舒适的田园生活,一种成功的生意模式,也是一种可观的赚钱方式。Robin说他的梦想,已经实现了。

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