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黑暗中的密友
没有一点点防备,在戴上眼罩的一瞬间,除了手中的导盲鞍,就再没有任何寄托了。这时,我才真正明白什么叫做“无助”。

我的右手摆出了类似打保龄球的动作,左手的导盲鞍便随着导盲犬的前进开始
引领我前行。我能感受到它配合着我缓慢的步履,就像它能感受到我的紧张一样。

突然,手中的导盲鞍一下子变高了,训练员说:“你感觉到它上台阶了吗?是的,它在等你一起上去。你现在可以抬起你的右手,是不是正好摸到了扶手?是的,这是它带你上楼的方式,它让扶手对你来说触手可及。”

走完了那一排楼梯,我依然无法克服内心的恐惧,着急忙慌地摘下眼罩,回头看它带我走过的路:“天啊,这是它带着我走过的路?太不可思议了。”而此时的我,心里对导盲犬却有一丝愧疚,它用它的全部来帮助我,而我的信任却不到几秒钟。紧接着,它又准备带着我从另一侧的楼梯下去。似乎我们的配合开始默契起来,源于我对它逐渐增多的信任感。

最后,它停了下来,并且迅速站在我跟前,使得我无法前行。摘下眼罩的我发现,我们到了Guide Dog Victoria(维州导盲犬协会)的办公区门口,我 们被一扇门挡住了去路。“幸好有它,否则我肯定撞上去了,”我对训练员说道,“ 它是我黑暗中的密友。”

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维州导盲犬协会背后的故事

大约70年前,Arnold Cook博士从英国带回一条名叫Dreana的黑色拉布拉多导盲犬,这是澳大利亚历史上的第一条导盲犬。基于许多在澳大利亚的盲人对此的强烈需求,一年以后,澳大利亚的第一个导盲犬协会在珀斯(Perth)成立了。到1957年,澳大利亚的每个州都拥有属于自己的导盲犬组织。在1998年7月1日,维州导盲犬协会被授予了澳大利亚皇家导盲犬协会的称号,并承担了全国导盲犬协会的工作,其中包括了导盲犬的繁殖、哺育和培训项目,以及为视力低下的人群提供其他服务及帮助。维州导盲犬协会(Guide Dog Victoria)还为全球各地的其他导盲犬协会提供培训,其中就包括了新加坡、韩国、中国香港等国家和地区。

维州导盲犬协会(Guide Dog Victoria)的CEO,Karen Hayes,初见是一位干练的职业女性,但在对话时,从她的身上,你看到的除了温柔,就是她对维州导盲犬协会所训练的导盲犬表现出来的骄傲,好像那都是她的孩子一般。

“我们有许多亚裔客户,但是语言对导盲犬来说并不是问题。它们会通过日常的交流,辨别主人的声音、语气、语调、口音,”在谈到导盲犬与主人的配合上,Karen对语言没有丝毫的担心,她在讲到一只服务于韩国人Chris的导盲犬Marco时,难以掩饰内心的兴奋,“你知道Marco有多聪明吗?他居然能听懂韩语!”

“当然我们也有很多华裔客户,他们同样非常需要导盲犬的帮助。下个月有6只小狗就要出生了,并且下个月就是中国新年,狗年,所以我们为这6只小狗都取上了中文名,普天同庆这个美好的节日!”再一次,Karen的脸上流露出兴奋与期待,好像那即将出生的是她自己的孩子一般。

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像抚育孩子一样,它们才能成长

培养导盲犬,就像抚育一个孩子。它们像人类一样,有婴儿期和儿童期,需要上课也需要家庭的陪伴,当然,它们也需要良好的基因和遗传。

通常来说,当一条导盲犬出生以后,它们便已经开始接受训练了,即使它们还处于婴儿期。训练员为他们准备的玩具,都是为今后的导盲工作所准备,让它们适应自然界的各种声音和触觉,让它们不会因为特殊的外部刺激而害怕或者不安。

在出生后的6-8周,这些“未来导盲犬”便会断奶,然后由Puppy Raising Family接回家,以感知社会感知世界。在这之后的12个月左右的时间里,Puppy Raising Family会像对待自己的孩子那样,陪伴导盲犬成长,也让导盲犬熟悉人类的居住环境。在这期间,Puppy Raising Family有一项特殊的“许可”,他们可以带导盲犬进入任何场所,这也是帮助“未来导盲犬” 更快地学会适应社会。同时,每隔6到8周,来自导盲犬协会的专业训练人员还会对Puppy Raising Family进行专业指导。

在12个月以后,导盲犬结束了它们的“儿童期”,此时便需要进入它们的学校学习专业知识了。在为期5个月的导盲犬培训之后,导盲犬就可以与在“排队名单”上的客户们进行匹配。当然,匹配工作并不是一蹴而就的,就像恋爱一样,导盲犬与主人的磨合期,也需要1个月时间。至此,一条合格的导盲犬就可以开始工作了。

所以,培养一条导盲犬的时间,需要18个月。

全球一半以上的导盲犬为拉布拉多犬,因为它们相对其他犬类来说,适应能力强、友善、工作意愿高并且训练的成功率也高。同时,拉布拉多作为短毛犬,可以适应很多地方的气候环境,也是其成为导盲犬首选的重要原因。

而一条拉布拉多犬的寿命通常来说是10到14年,在完成18个月的训练以后,它们将为盲人或视力有障碍的人们服务9到12年,在此之后,它们或许会作为家庭一份子,继续留在被服务者的家中‘安享晚年’,抑或被其他爱心家庭收养,融入一个新的环境来‘享受生活’。所以一条导盲犬的服役时间为10年左右。

训练一条导盲犬的过程长达18个月,哪怕是在Puppy Raising Family居住期间,导盲犬的食物和其他各类用具的提供也都由导盲犬协会提供,估算下来,从繁殖、饲养到维护、训练,培育一条导盲犬其综合费用大约需要5万澳元。导盲犬训练组织实质上是一个公益组织,所有的导盲犬都是无偿向盲人或是视力有障碍的人提供的。即使有政府的补助,然而这微乎其微的补助,实则不足总体资金需求的9%。

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你行动了,就会发现很多人在行动

在没有真正经历过被“导盲”之前,或许对盲人只是同情,对导盲犬只是好奇,然而在维州导盲犬协会(Guide Dogs Victoria)的那次经历以后,当我再一次路遇盲人的时候,发自内心的,那是一种敬佩。在黑暗的世界里,真的很惶恐很不安;而导盲犬于盲人的意义,也早已不是“你是我的眼”,那是一种心灵的陪伴。

维州导盲犬协会(Guide Dogs Victoria)是澳大利亚最大、最成功的导盲犬培育和培训机构,协会为维州地区的盲人和视力有障碍的人群提供的导盲犬数量占总数的70%,由维州导盲犬协会提供的导盲犬,在世界各地广受好评。今年,维州导盲犬协会还将建立全球首个感官体验馆(Sensory Experience Center),在那里,无论是盲人还是正常人,都能感受到来自社会、来自大自然的,包括听觉、嗅觉、触觉等各类体验。帮助导盲犬和盲人更快地、更直接地了解社会。

同时,维州导盲犬协会的CEO,Karen还呼吁,在看到盲人的时候,请不要吝啬你的帮助,站在他们的左侧,轻声介绍自己并询问是否需要帮助,他们一定会向您报以感激。
我们知道,一条训练有素的专业导盲犬的培育和训练,需要不少的开支,然而除了来自政府不到10%的资金支持以外,其他的费用都需要来自社会的援助。值此狗年新年到来之际,希望有更多的人加入“导盲犬之友”,每天只需$1.25起,就能够帮助可爱的拉布多犬们称为专业的导盲犬,并且发挥它们不可估量的作用。

可爱的导盲犬们也会将您的贡献转化成另一道多彩的风景线反哺于您,这些独家的体验和尝试,将会让您一生难忘:
(1)第一时间见到新生的狗宝宝,给您带来新生命降临的喜悦。

(2)为狗宝宝命名,用一个响亮的名字为它的一生带去幸福。

(3)参加协会举办的“遇见狗宝宝”活动,近距离感受狗宝宝的萌态。

(4)定期收到“未来导盲犬”的训练情况,感受它们的成长。

(5)与狗宝宝拥抱,与它们一起玩耍一起成长,见证它们作为工作犬的辉煌一刻。

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当然,支持导盲犬项目的形式将是多种多样的!

您可以

● 成为“导盲犬之友”的一员,选择一次性或每月为这些可爱的导盲犬提供资助。
● 成为Puppy Rising Family,在新生小狗降临的最初12个月,为它们提供温馨的家和暖暖的爱。
● 在Guide Dog Victoria的商店里购买与导盲犬相关的周边产品,带走纪念品,留下一份爱。
● 以志愿者的身份加入Guide Dog Victoria,帮助导盲犬成长和培训。

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