绝大多数彩色宝石的色彩都来源于宝石中的某种化学元素,比如说蓝宝石的蓝来自铁元素,红宝石和祖母绿来自铬元素等,这些元素的天然颜色决定了宝石的基本底色。然而,莎士比亚口中的“那个奇迹和宝石之王”却卓然不同,它就是澳宝,又称澳洲欧珀,是澳大利亚独有的一种蛋白石。

澳宝是个性的、独特的,无论是黑澳宝还是白澳宝,每一颗都有多种颜色的幻变组合。古罗马自然学家普林尼(Pliny)曾说:“从一块澳宝里,你可以看到红宝石烈焰般的红、紫水晶的高贵的紫、祖母绿那如海的绿,所有颜色居然能不可思议地共同闪耀着。”

澳宝的色彩从哪里来?

原来,澳宝的色彩由光的衍射而产生。澳宝石由无数球状二氧化硅微粒(简称硅球)而组成。一颗澳宝能呈现出多少种颜色以及光彩的亮丽程度,完全取决于这些硅球的结构排列。

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珍稀澳宝与普通澳宝

珍稀澳宝由间隔均匀大小相当的硅球构成,这些硅球有序地排列成三维网格结构,而处于这些硅球之间的是溶解状态的硅物质。而普通澳宝,它们之所以没有那种震慑人心、夺目耀眼的光彩,是因为硅球的大小并不一致,它们堆叠的方式是杂乱无章的。

澳宝的光彩衍射原理

光线可以直接穿过透明的硅球,当光线到达那些硅球间隙的溶解状态硅时,就会朝不同的角度折射。这些衍射光线可能呈现光谱中所有的颜色,也可能以特定的颜色为主。每颗澳宝散发出的颜色取决于硅球的大小,因为硅球尺寸决定了波长。当硅球尺寸较小时,蓝色比较明显;当硅球比较大时,橙色和红色将比较明显。色彩的强度和光泽度视乎大小的均一度和三维网结构的规则性而定。

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白澳宝只是一个统称

浅色澳宝通常成为”白石(white)“,但严格来说,该词只能用于描述体色为乳白色或者白色的情况,事实上整个浅色澳宝的家族包括:浅色晶质澳宝、乳白澳宝、普通浅色澳宝、灰澳宝和胶状澳宝。浅色澳宝也有可能价值连城,其中浅色晶质澳宝的最为炫丽耀眼。

黑澳宝不是黑色的

黑澳宝是卖价最高的澳宝类型,因为其稀缺性。全世界仅有澳大利亚新南威尔士州的闪电山(Lighting Ridge)矿区出产黑澳宝。黑澳宝每年的产出极为有限,据说可能20-30年内全球的黑澳宝将全被开采光,珍稀黑澳宝可谓“一宝难求”。

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所有亲眼见过黑澳宝的人都知道黑澳宝不是黑色的。一块优质的黑澳宝上,甚至看不到一丝的黑影。黑澳宝的“黑”指的是澳宝的体色(Body Color),也就是那些构成澳宝的无数微小硅球的本色。而我们肉眼看到的色彩,全是光透过这些硅球衍射出光谱上的各种颜色。

砾石澳宝”养”在层岩中

砾石澳宝是自然形成于母岩中的各种珍稀澳宝,往往只有薄薄的一层珍稀澳宝。取决于从正面看的外观,砾石澳宝既可能为黑澳宝,也可能是白澳宝,也有可能价值连城。砾石澳宝在切割时,总是包含棕红色的铁矿石母岩。

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本文并无谈及二层石(Doublet)、三层石(Triplet)、糖酸处理石(Treated Matrix)等这些经过人工合成或者化学加工的澳宝产品,因为它们已经不属于天然澳宝原石(Solid Opal)。虽然有观赏价值,在国际市场上也有很大的交易量,但此类澳宝不具有收藏价值。建议喜爱澳宝的消费者在购买前先明确,必要时索取品质保证书。当然,最重要的还是提高自身鉴别能力,慧眼识真贵。