“30年前,我并不知道房地产和建筑业能够像今天这么繁荣。”不知不觉,地产和建筑法律专家兰麦克(Michael Lanyon)已经在地产建筑法律领域耕耘了30多个年头。他在这个领域有着丰富专业的法律业务知识,其间帮助了无数大大小小企业渡过难关,包括不少华人企业。作为Logie-Smith Lanyon律所 (LSL)的联合创始人,兰麦克在接受专访时分享了很多关于自己、公司和行业的故事。

酒香不怕巷子深

光看公司名字就知道,LSL律所肯定与兰麦克有莫大渊源。事实也果真如此。“我和Andrew Logie-Smith作为联合创始人,于1996年中国春节那天,正式成立了LSL,那天还头一次见识到了中国红包的样子。”从最初的4个人,发展到今天的60名员工,LSL用了23年时间。

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实际上,对于“智力密集型”的律所而言,60人的团队规模已经算非常大了,而“光杆司令”的律所在澳洲随处可见。更难得的是,LSL竟然是靠口口相传慢慢积累极佳的口碑,一步步成长到今天的规模。“我们并没有刻意追求规模,随着公司服务越来越被认可,业务规模自然而然扩大了。而且我们几乎没有做宣传,我们的口碑是大家口口相传建立起来的,他们享受过我们的服务,带来了更多的客人。”这似乎映证了那句老话,酒香不怕巷子深。

中国通

很多圈内华人都说经常碰到兰麦克参加华人社区的活动。的确,他与家人和中国结下了不解之缘:堂哥作为历史学家,在上世纪60年代的文化大革命时期就去过中国;父母在70年代去过中国;他和妻子在80年代首次访问中国,后面也带女儿去过很多次。他说自己去中国的经历,最合适的形容词既不是工作出差,也不是个人旅行,而是一种“教育”。“在几百年甚至数千年历史的建筑里,那感觉无比美妙。”

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兰麦克特别喜欢中国文化,喜欢吃中国菜,而且尤其喜欢吃街边小店,在中国基本乘坐公共交通,他认为这是一种极好的体验。他去过中国20多个城市,还专挑小街小巷体验…难怪他对中国文化如此了解,是个名副其实的中国通。当谈及中国流行的“关系”时,兰麦克认为,关系能帮助人们获取更多人脉资源和一种许可,澳洲也有关系,只是以另一种形式存在,人们也需要更多认识彼此,从而建立信任。“但是,”他说,“在澳洲,一旦涉及business,如果不想深陷麻烦,最保险的还是法律的保护和约束,无论对方是最要好的朋友还是最强的对手。”

当被问及中国人的投资在当地是否偶尔不受欢迎时,兰麦克说了让人印象十分深刻的话:“‘当地人’一直‘都这样’,先是对英国人、后是对美国人、日本人,现在只是中国人正好赶上了。”细细一想,便觉得十分在理。他如此热爱中国、支持澳中友好交流,难怪有那么多华人朋友想在澳洲投资的时候都会想到找他。“有很多华人朋友找我,谈投资澳洲奶粉、煤矿、风力农场、可再生能源等项目。”

地产建筑业有自己的门道

兰麦克的专长是地产和建筑领域的法律,他认为澳洲地产和建筑行业有自身的特点和门道,有些方面值得华人企业注意。

首先,签约前请律师帮忙分析解读。大家在澳洲都有这样的经历:生活中许多习以为常的事,却要签署很多厚厚的文件,大多时候我们基本没看就签了字。如果你仔细看,会发现相关规定细如牛毛。久而久之,就自以为没啥重要的,于是草草了事。殊不知,在签字的那一刻,我们已经与法律搭上了千丝万缕的联系。

普通生活琐事都如此规范,在澳洲做生意、谈业务、签合同这样的serious business就更不用说有多么重要了。特别是涉足地产和建筑业,里面牵涉了太多的法律知识。然而,有些华人仍然希望自己解决,而不求助于专业机构。“我十分理解中国人的情结和心态,还是想经济节省一些。但有时遗憾的是,我遇到很多人都是深陷麻烦后,才想起来律师这回事,得不偿失。

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兰麦克说,他遇到过这种情况:两个中国地产购买人,花了大价钱买了房子之后,以为最多一年就可以建好,没想到苦苦等了3年。于是他们找到了兰麦克求助…原因很简单,100多页的合同扔在他们面前,他们顿时失去了阅读的兴趣,没仔细看或者看了半天但并没有读懂里面的门道。在缺乏专业知识和行业背景的情况下,自己操刀是不太可能取得最理想效果的。实际上,签约前律师的介入至关重要,特别是寻找经验丰富的“老司机”。

老司机兰麦克透露了另一个帮助华人省钱的经典案例,关于一个华人收购澳洲酒庄的故事。“有一位很了不起的中国买家,向我咨询购买亚拉谷一座酒庄。根据我地产和庄园领域多年的经验,我想方设法帮助他节省一些成本。果然,在向一位酒庄专家咨询后,我得知近期这片区域遭受了一种叫做根瘤蚜虫灾害的问题。于是我就建议我那位朋友,说他应该向卖家协商降价,因为这酒庄里的葡萄藤可能都需要重新种植,之前协议的价格太高,没有考虑到虫害的问题。”看似简单的收购,万万没想到签约前竟然有这么多门道!诸如此类的合同细节,最好请专业律师提前“把把脉”,如果把握得好,可以帮助买家节省一大笔费用!

鉴于此,兰麦克建议,在有些地方最好别省钱、别打擦边球。澳洲法律十分复杂,华人企业有时的确感到懊恼。“华人很努力勤奋,也想获得成功,但有时不太钻研澳洲的法律,甚至少数时候不够诚实,想通过一些非正常渠道赚钱。我遇到过一个华人找我,说买的地产项目出了问题,告诉我说花了1200万,但我仔细看合同发现上面实际写的是900万,后来才知道他们想通过这种办法腾挪资金。还有些人希望不缴税…”归根结底,有些钱是不能省的,有些事情也需要谨而慎之。

其次,搞开发建设需解决两大痛点。作为在澳中两国游走多年的行业老手,兰麦克见过很多中国“土豪”老板,刚来澳洲投资,开口就要建一个当地地标性建筑,比如盖个最高的楼。“他们或许不知道,澳洲根本不让盖超过100层的建筑,因为法律不允许。”当被问及一些中资在澳投资地产遇阻时,他给出了一针见血的见解。“其实在澳洲投资土地和房产项目,需要解决的困难主要是两个:工会和市政许可。” 

因为长期与大的建筑开发商合作,LSL经常与工会和市政部门打交道,对建筑行业的法律问题了如指掌。此外,让不少人头疼的建筑合同以及银行融资等问题,对于LSL来说毫无压力。“同样的案件,如果找不同的律所,结果可能完全不同。”兰麦克对LSL十分有信心。

因此,兰麦克建议,再大的企业,在新环境中都需要慢慢学习。对于来自于中国的投资人,兰麦克建议一定要一步步稳扎稳打地来。“虽然中国有很多巨无霸企业,体量和实力都很强大,但澳洲这个相对较小的市场却有着很多门道,特别是在法律方面,当地的文化也值得细细品味理解。大块头来这里不要太急于求成。”

最后,好的律所给客户不只2种选择。LSL专业的服务体现在很多方面,包括给客户的选择尽量多,而不仅仅是1-2种。兰麦克举了一个亲身参与的、关于中国河南嵩山少林寺在澳大利亚悉尼的案件。当时他在中国济南,半夜11点钟接到了来自河南的电话,电话那头简要地叙述了案情,电话这头答应了下来,于是紧张的法律协助就这样开始了。

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案情发生在悉尼,少林寺原本咨询了一家位于悉尼的律所,但是对方只给了2种建议,而且似乎都不是理想的解决方案。兰麦克认为可以做得更好,于是他和同事克服语言文化障碍,在河南花了好几天时间详细研究案情。鉴于其复杂性和保密性,案情具体细节就不作公开。最后的结果很令人欣慰,兰麦克帮助少林寺赢得了案件,解决了海外麻烦。为此,他和家人还专门受到了少林寺方丈的友好接见。“无论如何,我们给客户永远都不只2种选择,”他说。

此外,针对之前一段时间出现了房市走低的现象,兰麦克说,“公寓住宅成交量或许放缓,但地产开始变得更加多元,人们开始转向建造学生宿舍、养老设施、退休公寓、医疗设施、托儿所、酒店等等。”他对该行业的前景仍然十分看好,更何况近期已经有多种迹象显示房市正在逐渐回暖。

最优质的专业团队服务

除了精通地产和建筑领域法务知识,LSL作为一家上规模的律所,同时提供各领域全面专业的法律服务,为企业在澳投资兴业发展保驾护航。

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为数不多的提供全服务的律所。当被问及这样一家上规模律所提供的服务范围的时候,兰麦克自豪地说,“我们不像一些律所只对某些领域、或者某些环节在行,LSL对法律全链条服务都十分精通,同时提供诉讼业务和非诉讼业务。这也是我们与很多律所最大的区别之一。”换言之,只要与法律相关的问题,不论是口头还是书面,不论是地产、税务还是移民,不论打不打官司,LSL都可以提供最专业的服务。

可为小公司提供专业服务。有些华人的思维认为,自己只是做小买卖,又没犯事,不需要律师服务。但兰麦克建议,再小的公司都需要认真规划,最好在建立初期就让律所的专业服务参与其中,因为这些服务能够从基础上帮助企业搭建良好的结构框架,这样日后将省去很多烦心事,用较低成本帮上大忙。否则,后期运营中如果真的出现问题,再找律师服务,既花费巨大又不一定能取得理想效果。LSL不论公司大小,都可为其提供最专业的法律咨询和服务,解决后顾之忧。

一家子法律专家的配套支持。就兰麦克自身而言,他的家庭职业构成不是一般的让人震撼——一家四口全是律师!太太是莫纳什大学法律教授,之前在大律所工作;一个女儿在珀斯的一家能源律所当律师;另一个女儿在悉尼的一家税务律所当律师。“家里有三位女性,有争论的时候,我可能赢吗?我总是输给其他三位律师。”兰麦克笑着说。要知道,在澳洲通常都是成绩最好的学生才能考入大学法学院念书,可见兰麦克一家子全是精英和学霸,而且都十分热爱中国文化。在这样家庭的支持和熏陶下,兰麦克对于帮助和服务华人企业自然胸有成竹。

作为澳洲主流律所,LSL高水准的专业性、业内知识和对当地实际情况的透彻了解,可以极大地帮助中资和当地华人企业解决困难,避免走弯路、走错路。这可能是一些华人律所无法企及的。同时LSL拥有数名来自中国大陆、香港和其他具有华裔背景的员工,语言和文化不存在任何障碍,已经多次与来自中国的投资人以及当地华人企业合作。在未来的日子里,LSL团队将继续为华人在澳投资兴业提供专业法律服务。