在澳建立生意之前,如果您使用商业名 (business name),您需要在ASIC(The Australian Securities and Investments Commission澳大利亚证券和投资委员会)对商业名进行注册。在选择商业名和公司名之前,你需要调查您要在ASIC注册的商业名及公司名是否已经有他人使用了类似的名字。 更重要的是,你需要检查此名称是否已是注册商标。 这一点很重要,因为如果在没有进行注册商标调查就开始使用某名称进行商业活动,您可能已经侵犯了他人的注册商标 (即便是在您没有意识到的情况下),如果对方追究,您可能会面临经济赔偿甚至法律诉讼。

如果您在ASIC成功注册了您的商业名,请注意ASIC注册并不能给您带来独家使用某商业名的权利,同时也不代表您对此商业名具有所有权。 想要获得这些权利, 您需要在澳大利亚知识产权局(IP Australia)进行商标注册。 成功注册后,您对商标才具有所有权,同时才可以依法追究侵犯您知识产权的第三方。

实例分析:

  • 汉堡王 burger king

在20世纪70年代早期,美国餐饮连锁巨头”汉堡王” (Burger King) 进军澳大利亚市场,并打算在澳洲沿用“汉堡王“ 这一商标。 不曾想, 一家位于阿德莱德的小型外卖店也叫 ”汉堡王“,且已经在澳洲注册了“汉堡王”这一商标。

为避免商标侵权纠纷,美国巨头只得在澳洲改名, 使用并登记注册“饥饿杰克斯” (Hungry Jacks) 作为其澳洲连锁店的商标,并运营至今。

法律讲堂

  • 在澳大利亚,可以作为商标使用的标记包括单词、姓名、数字、图标、图形、包装的某个方面、形状、颜色、气味、声音或者上述标记之组合。商标权可以通过以下两种方式取得
    • 第一使用者 (“first to use”)或
    • 第一注册者 (“first to register”)。
  • 对商标进行注册的好处包括:
    • 商标专用权――您可以阻止和防止他人未经授权使用您的商标(例如仿冒产品)。如果您的商标未经注册,除非该商标已经在澳大利亚具有知名度,否则您无权阻止和防止他人未经授权擅自使用您的商标。
    • 宝贵资产――注册商标是企业的宝贵资产。通过许可他人使用或转让该资产,您可以获利。
    • 降低救济成本――商标一经注册,如若出现商标侵权,在起诉时,您无须证明该商标具有知名度。证明商标的知名度通常比较困难,而且代价高昂。
  • 在上述案例中,尽管阿德莱德的汉堡王并不具备全球知名度或影响力, 仅因其在澳洲是汉堡王这一商标的第一注册者,便可凭借商标法[1]的保护,迫使竞争对手“改头换面”。

澳大利亚的商标注册的流程

  • 在澳大利亚商标注册一般包括以下步骤:
    • 商标检索(非强制性)
    • 准备及递交申请
    • 审查
    • 申请受理(初审通过)
    • 公告异议
    • 商标注册

其中, 商标检索虽不是申请注册商标的强制性步骤,却可以有效降低您申请和使用商标的风险及可能涉及的法律费用。

在选择商标时,应选择具有显著性(distinctiveness),即能够将申请人指定的商品或服务与他人提供的相同或类似的商品和/或服务区分开来。

在准备商标申请的过程,您面临的一系列重要决策包括:

  • 选择申请人;
  • 判断构成您品牌的核心元素。元素可能包括商号、公司名称,产品及/或服务的名称,独特的包装等;
  • 对您目前正在提供或将来拟提供的商品/或服务作出适当的、准确的及有预见性的描述;及
  • 注册时应选择的类别(包括一个类别或同时注册多个类别)。

一但商标申请被受理,则不允许对该申请进行实质性的变更(例如对商标本身进行变更,增加申请的类别或商品/服务)。

一般在您提交申请后3 至4 个月内,审查员会对您提交的申请进行审查。如果审查员认为您的申请符合商标注册的基本要求,则您的申请会被正式受理,并排期公告。在申请公告之日起3 个月内,任何第三方均可提出异议申请。如果没有第三方就您的商标申请提出异议,或该异议未能成立,则您可以支付注册费正式注册该商标。目前的注册费为300 澳元/商标/类别。

[1] s 20, Trade Marks Act 1995 (Cth).

撰文:Micheal Leonard

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