8月的墨尔本,尚春意料峭,北墨尔本的一间餐厅却热力满堂,耳鬓厮磨,欢声笑语。这是商圈高端绅士系列活动的开场秀——雪茄之夜。作为西方社会高雅休闲文化的代表之一,雪茄在华人群体中被熟知的程度并不高,精通雪茄的更是寥寥无几。商圈为了向华人社会打开西方高雅文化之门,决定在美酒佳肴的晚宴中融入雪茄的品鉴,在轻松愉悦的氛围中传播雪茄知识和雪茄文化。

2

在揭开雪茄的面纱之前,澳洲美食美酒大咖Anthony Nania为现场宾客展现了绅士内涵的另一面:对美酒的了解。当然,信手拈来的功夫是Anthony40余年在行业中浸泡的结果,他颇富传奇色彩的一生就是在旅行、美食美酒、撰写评论、编辑出版专业杂志中度过,他主笔的杂志包括Vive la Vie, Pacific Paradise, Welcome to Australia,  Where Melbourne,为澳大利亚、新西兰、意大利及法国等地众多顶级酒庄及餐厅撰写过评论。如今年过花甲的他每年还参加世界顶级的品酒大会。

Anthony为当晚的前餐:烤虾和炭烤鱿鱼挑选的是法国阿尔萨斯产区2016年的雷司令(Riesling)以及南澳阿德莱德产区2018年的桃红(Rose)。白葡萄酒和桃红酒体轻盈,是海鲜的绝佳搭配,因为海鲜会放大酸涩感,所以通常是不配干红的。

01

在宾客们体会海鲜的鲜美与果香浓郁的美酒同时,有些资深的雪茄客已按捺不住,开始吞云吐雾起来。这种操作其实非常应景,因为雪茄前段轻微的胡椒辛辣味,更能恰如其分地引导出海鲜蕴含的鲜味。

这时,当晚的主角——雪茄创业者Malcolm Tiddy和Terrence Magelakis 站到中央,为大家带来雪茄文化的介绍,商圈专栏作者Florence翻译。学习雪茄文化自然不能纸上谈兵,主办方为每位宾客准备的是五大最知名的古巴雪茄之一——乌曼雪茄(H.Upmann)。乌曼雪茄诞生于1844年,每一根乌家的雪茄都是全手工制作,并且百分百使用“ 长茄心”。H. Upmann雪茄公司掌管生产世界上相当部分最有代表性且闻名天下的古巴雪茄。

从如何剪口、点燃,如何吸雪茄开始,两位专家如数家珍地进入主题。为了方便在座宾客,两位已经提前把每只雪茄剪好,只需点燃就可以开始享用。但其实,光是雪茄的剪口就有很多方式,剪雪茄的刀具也颇有讲究,因为雪茄的切口必须要干净,烟叶不能被拉扯,所以雪茄刀具锋利无比。

雪茄的主体由三个部分构成,分别是茄衣(wrapper)、茄套(binder)、茄芯(filler)。这三个部分各自起到不同的功能。茄衣是最表面的一层烟叶,是一张最完整、最漂亮的烟叶,也是整支雪茄中最重要的烟叶,对顶级雪茄来说更是如此。茄套位于茄衣下层,是起支撑作用的主体。茄芯一般由三到五种不同的烟叶构成,形成雪茄复杂而丰富的味道。虽然茄芯看不到,但高档雪茄的茄芯使用的都是上等烟叶,因为味蕾是不能被糊弄的。

05
除了品牌、产地,雪茄也有形状和尺寸上的分级。从全世界各地搜罗雪茄的Malcolm和Terry还捎带介绍了雪茄的主要产地,比如大家熟知的古巴、多米尼加和尼加拉瓜。
另外,抽雪茄可以非常随意,每分钟只要吸上几口,雪茄基本上就不会熄灭。而就算是忘记了吸,熄灭后的雪茄再点燃也是很简单的事情。

随着Malcolm和Terry的介绍,大家手中的雪茄几乎已经走到了中部,Malcolm提醒大家开始注意雪茄口味的变化。在雪茄燃烧到中部之时,皮革、松木、泥土、咖啡等厚重的基调已完全展现。在这个阶段,雪茄之夜也抵达高潮,滋滋冒气的450度石板托着饱满肥厚的安格斯牛眼肉被端上餐桌。雪茄与牛排的香气氤氲上升,融合交织,令人迷醉。在大家享用牛排的原汁原味的同时,Anthony敬业地回到舞台,向宾客们介绍此时应该搭配的红酒。牛排是厚重的食物,雪茄的中段也由轻渐强,这时就需要葡萄酒中的单宁来予以平衡,因此富含单宁的干红就是最佳选择。为了称得上石板牛排这种最高级的吃法,Anthony选的干红可谓件件精品,包括2016年的巴罗萨产区干红,2016年的波尔多产区干红以及2017年威尼托产区干红。雪茄、牛排、美酒,在这瞬间相得益彰,将感官充分打开,细腻地、饱满地、醇厚地满足每个人口腹之欲的终极体验。

04

在莫斯卡托(Muscat)甜酒映衬下的比利时巧克力慕斯和香草意式奶冻(Panna Cotta)为晚宴奏起了尾声,每张面庞都如春晓之花,每个人都已完全沉浸在这个完美的夜晚之中。所谓绅士品格,或许就应该像Anthony这样,全身心地热爱和拥抱生活,认真对待生活中最司空见惯的吃喝一事,不敷衍,不将就,愿意分享,愿意付出,温暖而慷慨。祝贺商圈绅士系列活动华丽开启,愿绅士精神在华人社区如涓涓细流,滋润一个个内心的角落。

8

商圈绅士系列活动未来将精彩迭起:老爷车、帆船、游艇…… 敬请期待!

撰文:杨乐 摄影:Simon Cee