生物医学对大多数人而言似乎总是有些距离。每当提到医学研究,我们脑海中浮现的是晦涩难懂的医用术语和大量的复杂机制。为拉近医学和人们的距离,我们来到今在澳大利亚拥有百年历史的世界顶尖研究机构——沃尔特和伊丽莎·霍尔医学研究所(Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research,简称“WEHI”),在探究其奥妙之际,让更多人了解医学研究,并获得启示。走过记载着研究所百年历史的时光走廊,还可亲眼见证静置在橱窗内的诺贝尔奖牌和各式荣誉勋章。

WEHI名字的组成来自一对夫妇。成立于1915,WEHI的创建者之一沃尔特·霍尔早期是一名有钱的富商,曾靠投资金矿、马车积累了大量的财富。1911年,沃尔特去世后,他的妻子伊丽莎·霍尔利用沃尔特剩余的财产捐助并成立了如今拥有101岁高龄的沃尔特和伊丽莎·霍尔医学研究所。WEHI在国际上诸多生命科学领域如癌症研究、免疫学、肿瘤学、微生物学及生物信息学等均享有声誉。值得一提的是,1960年,WEHI医学研究所诞生了一名诺贝尔生理学和医学奖得主——FrankᅠMacfarlane Burnet爵士,他曾对免疫学做出突出贡献,也因此将自己的名字载入了WEHI研究所和诺贝尔奖的史册。

今年年初,由WEHI医学研究所联合美国制药厂AbbVie和Genentech共同研发的抗癌新药,Venetoclax,经美国食品药品监督局FDA批准上市。此药在皇家墨尔本医院,PeterᅠMacCallum癌症中心及美国试点联合进行的临床实验中疗效显著,颠覆了传统的癌症治疗方法,获得轰动世界的反响。这意味着癌症的治疗不仅可以通过放疗和化疗,还可以通过靶向药物进行治疗。Venetoclax是小分子药物,它能够识别并抑制一种支持慢性淋巴系白血病患者癌症细胞生存的蛋白质,从而控制并最终战胜癌症。该科研成果发表在临床医学研究领域首屈一指的《新英格兰医学杂志》中。WEHI的科研团队,包括华裔教授David Huang在此项研究中做出了重大贡献。

这项新的进展意味着在墨尔本首创抗癌新药。值得高兴的是, 制造商AbbVie已向澳洲药监局递交材料,申请将该药列入澳洲药物福利计划。这就意味着一旦澳洲药监局批准该项申请,澳洲慢性淋巴系白血病癌症患者将有机会使用此药物。作为一所非盈利性医疗机构,WEHI之所以能够历经百年磨砺,经久不衰,除了过硬的科研实力,更少不了对于人才的培养与支持。来自研究所的格兰特·德森博士(GrantᅠDewson)表示,多年以来,欧美高校与研究机构都作为海外留学生的首选,虽然澳洲高校与科研机构同样拥有雄厚的教育和研究资源,但由于媒体曝光率相对较低,ᅠ外界人士对澳洲科研环境了解不足,认为其科研节奏缓慢,相对“悠闲,自在”,前往澳洲求学的人群总量小于欧美求学人群。ᅠ为了加强同海外尤其与中国的教育交流,进一步推广中澳医学合作,今年WEHI携手中国四所著名高校-清华大学、复旦大学、南开大学、南京大学,发起了首届国际生科研项目“InSPIRE”(InternationalᅠStudent ProgramᅠinᅠResearch)。该项目得到了澳大利亚中国教育基金会(AustralianᅠChinaᅠEducation Foundation,简称“ACEF”)的大力支持。WEHI与ACEF双方达成协议,将于2017年共同开展第二期活动。

问:能说说InSPIRE项目的发起由来吗?

答:“很多中国学生将美国作为深造的首选,这与他们自身的认识和导师的影响有关。但这也正使得我们更加努力地做出有重大贡献的究,吸引更多来自海外的人才。 我们希望通过InSPIRE这样的机会,建立澳大利亚生物医学研究与中国的合作关系,巩固澳洲医学在世界顶尖医学杂志的声誉。通过促进双边技术、知识和资源的交流, 推进澳中双方研究人员和临床医生之间的合作, 提高澳中双方研究人员和临床医生的能力。本次来的12名学生在这个全球知名的医学研究所与世界顶尖的科学家一起工作,接触世界前沿的医学研究项目,每个同学可以选择自己感兴趣的领域,包括生物信息处理、感染与免疫以及细胞学等,这些都为癌症研究、疫苗研制以及寻找癌症治疗方法提供重要的理论与实验基础。”

问:这次来的学生们反响怎么样?

答:“像我之前说的,来澳洲之前,很多人以为这里的人都太过轻松散漫,做不了什么尖端项目研发。但来到这的学生发现,原来大家都在自己的领域非常刻苦地学习、研究。并且他们能够掌握生活的平衡,所谓‘work hard, play hard’在我们这里每个人身上都可以看到。在项目开始前,我们问参加此次交流的交换生,他们是否会在研究生阶段来澳洲进修。有些人回答是,有些说可能会来,但大部分人都说不会。但在本次交流活动结束后,我们问了同样的问题,大部分人都表示愿意来澳洲读研或读博。在短短10周内,这些学生的认知能发生如此变化让我们感到非常欣喜,同时也激励我们将InSPIRE项目延续下去。”

问:您和学生都有哪些互动呢?

答:“在项目持续的10周内,我带着2个学生参与不同的研究项目。由于InSPIRE项目以三年级本科生为主,这时的他们面临着毕业后去向的选择,所以我们不想让他们局限在某个领域,而是让他们参与不同领域的研究,同时我们也尽力给对某个领域拥有浓厚兴趣的学生更多研究该领域的机会。不得不说,这次来交换的中国学生让我看到他们对医学研究非常热情的一面。有的学生甚至在来澳洲之前就专门联系我,让我推荐相关的阅读资料,好让他们有所准备。对于他们这个年龄的孩子能有如此动力,这很令人钦佩。”

问:这次交流中有些什么令您印象深刻的事?

答:“记得在活动即将结束时,我们给每个学生一个展示自己在墨尔本短暂学习生活畅所欲言的机会。有些讲到自己在研究所做的科学实验,也正是在那时,这些学生的聪颖得到极大体现。他们能来到一个完全陌生的地方,学习全新的知识,甚至在短时间内做出贡献,这简直不可思议。当然有的孩子分享了他们的温情故事,关于他们和其他学生的友谊,游览墨尔本周边的菲利普岛、大洋路等等。这些故事让我也很受感动。”

Dewson博士表示,通过下一代教育交流学习的方式与中国顶尖高校进行合作,是促进双方优势扩大科研资源、加强和中国科学家联系的有效方法。第一届的InSPIRE交换生刚刚结束了项目,回国继续他们繁忙的大四学业。希望未来此项目可以让越来越多的人受益。

“诺奖WEHI 澳中大爱 ACEF奖学金 百年育人”

为了支持明年的InSPIRE项目,为更多中国留学生提供交换学习的机会,本次澳大利亚教育基金会(ACEF)同WEHI研究所合作,设立ACEF奖学金,目标1.8万澳元,资助3名留学生的交换学习费用。

澳大利亚中国教育基金会(ACEF)是由一群华人新老移民自发组成,2014年1月正式在澳洲注册的慈善机构。2014年6月24日基金会取得澳洲政府正式认可的捐款“免税”资格。基金会以“教育,从爱开始”作为口号,关注并真正帮助渴望接受更好教育的学生,实现他们的学习之梦。基金会以定向捐助的形式,帮助中国贫困地区的学生完成基础教育,改善教育设施和资源,以丰富学生和老师们的精神生活。同时参与澳洲本地与教育相关的慈善活动,促进中澳教育与文化的交流互动。现如今基金会已经开展了三个项目和新设立了三个项目。

2014 年5 月,基金会启动“江西修水一对一资助137个学生”项目,倡导“每人每天节约1澳元,一年365澳元,一对一捐助”直至孩子18岁。截止2016年3月26日,此项目运行3年共送到孩子手中为148920 澳元。2015 年3 月和辅诚置地共同组织华人参与了“World’sᅠGreatestᅠShave”(世界上最伟大的剃发)活动, 共同为血癌基金会募集善款40,614 澳元(此款项是捐款人直接汇入血癌基金会账户,有计算在基金会总捐款额内)名列维州第一名,全澳第六位,彰显了华人在澳主流社会的形象。2015 年8 月开始,基金会运行了第三个项目,和中国民间最大慈善机构“免费午餐”基金合作组织了“免费午餐,爱满澳洲”活动,最后除去行政费用外共为筹集了$51728.60 澳元。2016 年5月6 日基金会经将上述$51728.60 澳元款项全部转入中国“免费午餐”基金指定账户,并由中国“免费午餐”基金逐步拨款给学校。5月11日甘肃省天水市武山县龙台乡东沟小学“免费午餐”正式开餐,学校将每天花销从学校微博公示给社会监督。除了以上三个项目外,基金会第四个项目—-锦荣第七慈善小学。此项目由基金会荣誉会长聂陶锦出资15万澳元为基础建设锦荣第七小学。那么第五个项目就是本文提到的—“诺奖WEHI澳中大爱 ACEF奖学金 百年育人 ” 。此次是ACEF首次募捐资助澳洲本地的慈善项目。从现在开始截至2017年7月,为该项目筹得的所有款项将捐给WEHI,以奖学金的形式资助中国来澳留学生的交换学习费用。每位来澳交换学生会在WEHI进行10周的交换学习,费用为$6000澳币,涵盖了中国到墨尔本的往返机票,10周的寄宿费用,医疗保险及生活费。此项目刚发布头3天就已经筹集了4500澳元。相信通过ACEF号召更多华人的参与,对澳中医学交流,甚至人类健康领域都做出积极的贡献。撰文/杨博雯

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