墨尔本布莱顿区(Brighton)以其海滩上的82座彩虹小屋闻名,但如果逆着游人的足迹向它的腹地行进,这里的宜人景色、静谧和舒适就伸展开来。布莱顿文法学校(Brighton Grammar School,简称“BGS”)就坐落在这样的环境当中,创建于1882年,这所圣公会男子私立学校已经在这片土地屹立了136年。

翻阅BGS的校友名册,许多政商两界名人赫然在列,如维多利亚州前州长Sir Stanley Argyle KBE、跨国性矿产及资源上市集团力拓集团(Rio Tinto)首席执行官Sam Walsh、维多利亚州最高法院主事法官Charles Wheeler,还有我们《商圈》封面采访过的Seek CEO的Andrew Bassat先生。当然政界商界领袖,BGS在体育上面也是久负盛名,比如奥林匹克选手兼澳大利亚男子4×400米接力赛记录保持者Gary Minihan。从BGS毕业的男孩们如今在社会的各行各业中举足轻重。究竟是什么样的教育让男孩成长为男人,进而成为支撑这个社会的栋梁呢?为此我们采访了BGS校长Ross Featherston先生,听听这个百年私校的教育理念。

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四个核心: 热忱、尊重、正直、责任

“热忱、尊重、正直、责任”是布莱顿文法学校的四个核心价值,也是从男孩到男人的路途中必须学会的品质。学校相信好的品格教育能够启示和指引一个人的一生,因此这四个价值都在学校教育的各个方面得到体现。

正直⸺ 就是拥有完整的品格,诚实守信,坚守底线;而责任⸺ 即勇于承担,不推诿责任,对自己的行为负责。在从男孩到男人的成长过程中,责任的担子也会越来越重,因此,学校在学生九年级与十年级时期会开展“从男孩到男人”项目(Boy to Man,简称“B2M”),其中最特别的一项是一个为期12天的野外训练营,该项目要求男孩们离开家门到野外生活12天,通过徒步、骑山地车、划船覆盖约250公里的里程。在旅程中,男孩们需要学会自力更生、团队合作、承担责任、帮助他人等男人们需要拥有的技能与品格。通过B2M项目之后,老师对待孩子们会有态度上的转变,给予更多自由,赋予更大的责任。

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热忱——即找到自己的热爱,并为之付诸努力。校长Ross Featherston说一个叫Will的中国男孩就是一个绝好的例子。Will来自上海,入校时甚至无法和人用英语交流,但他怀揣着热忱学习打橄榄球、吹萨克斯风,并最终在设计上找到了自己心之所向。最后他被世界顶尖的国罗德岛设计学院录取,毕业时,这个之前不会英语的男孩在四百多人前用英语演讲,讲述自己的热爱,校长说:“ 这是我这些年来听过的最棒的演讲之一。”

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尊重——即对不同的价值观、文化、生活方式心怀尊敬。学校校长Ross Featherston说,在这个新的世界之中,文化的融合正在加速发生,这时,学会尊重不同尤为重要。首先,男孩们就需要尊重学校的信仰传统,自从学校在136年前被建立以来,就是在基督教的土地上,学生每周或每两周都要去教堂,并且,学校倡导的价值观,某种程度上与基督教价值观很相近。136年来,这样的信仰教育不但让学校保有悠久的优良传统,也让学生们能够通过信仰学会尊重与爱。

这让我想起一位家长讲到的一个小细节,就是每天早晨,无论寒冬还是酷暑,刮风还是下雨,校长都是亲自站在校门口,迎接每一位学生,并和他们握手。放学也是同样,家长的车进到校园,校长不必问,就立刻能叫出学生的名字,让这个学生提前出来上车,许多华人家长非常感动这一细节,并惊奇于校长怎么能记住这么多孩子的名字,由此也可见校长对于每一个学生的重视和关注。其实就连校门口引领学生过马路的老爷爷都被电视台采访,并冠名为“六星级”服务,因为这个老爷爷开心的笑脸让每一个早晨充满着温馨……

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对于孩子来说,在面试当中展示出符合学校核心价值观的全部四个品质不太可能,因此学校最看重学生是否有勇于尝试的热情,校长说:“我们愿意接受勤劳的、勇于尝试的和尊重其他事物的孩子。”在选择老师上,BGS有着更高的要求“。老师们不但需要实践学校的四个核心价值观,还需要与男孩们建立良好的关系,”校长说,“因为相比起女孩,男孩们会更倾向于因为老师的人格魅力进而对课程产生兴趣。”与大部分男子学校不同的是,BGS的男女老师比例基本为50%,校长表示这是因为男孩需要有男性榜样,也需要从女性身上学习。

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这份尊重也体现在学校每年一度的24小时的慈善捐款活动,2017年他们筹集了42万澳元资助了2个残疾孩子进入了BGS! 那么2018年在24小时里筹款373,186澳元,为2个土著孩子提供了奖学金,包括学费、住宿、校服、书本和回家探望的路费在内的所有费用,让一个偏僻地区土著男孩遥远的梦想成为了现实。而且这一次《商圈》社长受BGS计划发展部主任John Phillips之邀亲自在BGS捐款的现场,亲眼目睹了数字一直持续不断地在大屏幕上闪动,那份老校友、家长们的爱心分分秒秒地震撼着BGS学校的上上下下,也让BGS的正能量扩散到更广的社会层面。

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学术教育:平衡传统与创新

BGS在2016-17年间取得了学术上里程碑式的成就——在124位学生中,42%的学生在澳大利亚高校入学排名(Australian Tertiary Admission Rank,简称“ATAR”)中获得了90分或以上的高分,其中学生David Lawlor更以99.95分的完美成绩位居前列。当被问到出色的学术成就背后的秘诀是什么时,校长Ross Featherston把它归功于学校在传统与创新上所做的平衡。作为一个拥有136年历史的传统学校,校方在学术上跨出的每一步创新都深思熟虑。直到如今,学校逐步开发了一套成熟的教学模型,“我们发展出了一套教学模型,无论课程是什么,都可以适用。”例如在所有课程开始时,老师都会向学生们介绍课程目标和成功标准,确保他们知道每节课的意图是什么,其中还会包含一些学习技巧,能够让学生们更加清楚他们在课上做什么和要做什么。

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考虑到有些学生在学校学习会更加专心,学校在周二、三和四会开放到晚上八点供学生们使用,学生们可以在运动、休息、吃饭后在学校完成所有作业。而在今年,他们也开始在周末开放学校,学校老师还会在一些周六早上自愿返校帮助学生、辅导作业等。同时,一个联合学习计划也在几年的发展中趋向成熟,这个计划帮助学生成立联合学习小组,在配备的学习方法和准备技巧教授下,小组成员可以一起学习不同的学科,也可以互相教学。

但是,为了顺应未来工作的发展,比如自动化和人工智能,学校不只专注于传统的学术成绩,同时还致力于培养孩子们的创造力和企业家精神,比如设计能力、发现问题和解决问题的能力等等。校长说:“这是一个挑战,但我们的努力得到了回报。”

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关注华人社区,“每一个孩子的名字都不会被忽略”

作为一个传统的招收当地学生的学校,近年来,由于布莱顿地区定居的华人增多,英语作为第二语言的孩子们也让学校格外重视。校长说:“我们开设了专门的英语课程和课后辅导,以帮助孩子在英语上赶上进度,老师也会特别关注一开始语言不通的孩子,尽量把事情都讲清楚。”

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同时,学校派专人负责国际家长联结,建立了“国际家长会”,有一个华人家长微信群,几乎每周都组织各类活动,比如参观博物馆、议会大厦、喝早茶等等。在线上线下与国际学生的家长,主要是华人家长保持沟通,而老师与家长的面谈也有对应的口译服务。群里把学校的各类通知翻译成中文,有任何问题校内的几名中国老师会随时提供帮助。甚至财务组也有中国员工可以解答付学费时遇到的问题,还在去年开通了可以使用人民币付款的财务系统。每到传统中国节日,比如中秋节或春节,学校会举办联欢活动邀请学生和家长一起参加,在运动会上也会设立中国传统食物的摊位,让美食成为沟通中澳文化的桥梁,学校认为,这些举措不仅面向华人学生,也是教育澳洲本土孩子的良好契机“。我们的规模虽然中等,但强烈的社区责任感会让每一个孩子的名字都不会被忽略,所有的孩子都能在这里找到归属感。”

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相信未来,随着BGS 和中国和华人更多的沟通往来,会有更多的华人家长和学生选择进入BGS,使中澳的文化和教育有更多的合作与交流。

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